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秋も深まり、ハロウィーン用の装飾がにぎやかなロンドンです。
皆様、こんにちは。

ごく最近、イギリス人の友人が3週間の日本旅行に旅立ちました。実はこの人、ベジタリアンの中でも牛乳を含む動物由来のものを全く食さない、かなり厳格なビーガンです。

以前も書かせていただきましたが、ベジタリアン(菜食主義者)にも大きく分けて2種類あります。肉や魚を食さないことは共通ですが、乳製品(ミルク、チーズ、バター等)は食べる人もいれば、動物由来のものは一切食さない人(=ビーガン)もいます。

(余談ですが、肉は食べないけれど魚は食べる人は「ペスカトリアン」と言います)。

友人は昔から日本に興味があり日本行きを楽しみにしていると語りつつも「日本食は何にでも魚のだしが使われているんだよね? 何を食べていいか分からない」と相談されました。また最近、日本に出張に行ったベジタリアンの方(インド人)も日本で食事に困り、会社での飲み会に参加できなかったという話も聞きました。

日本は野菜料理は豊富な国であるものの魚の出汁(だし)を使う料理が多いので、ベジタリアンは食べ物に苦労するようです。

イギリスはと言えば、ベジタリアンはすでに社会に根付いていますが、実はこの3年ほど、今まで以上に菜食主義がトレンドになっています。

ロンドンを中心にベジタリアン用のカフェやレストランがどんどん増え…

↑ロンドンに4店舗展開するベジタリアン・レストラン&カフェ「Mildred’s」。

菜食主義をフィーチャーするイベントも各地で行われ、大きな話題になっています。

↑ベジタリアン用の食品や関連商品をフィーチャーするフェスティバル。このようなイベントは最近とても多いです。

イギリスの新聞<Metro>の記事によると、イギリスでは約7%の人が何らかの方法で菜食主義的食生活を取り入れていると紹介されています。

特にこの1年はベジタリアンでない私でも「ベジタリアン・ブーム」を実感するほどです。具体的には何気なく入ったインテリアが素敵なカフェが「ベジ・カフェ(ベジタリアン用の飲み物や食べ物を提供しているカフェ)」であることが多かったり、いただくお菓子が動物性食品不使用のものが多いからです。健康志向に加え、デザイン性やファッション性を兼ね備えた商品やサービスが増えたことがブームの一因なのでは?と感じています。

ベジタリアン用食品のセールスも上がっています。30年以上の歴史がある、イギリスの大手人工肉ブランド「クウォーン」の商品は現在世界20の国・地域で販売されていますが、2017年は特に大きな伸びを見せたそうです。欧州では27%、アメリカでは35%増となり、世界全体では17%増となったとクウォーン社が発表しています。

ブランド名も人工肉そのものも「クウォーン」という名称ですが、クウォーンは天然の真菌を発酵させた「マイコプロテイン」で作られています。同社のホームページには「高たんぱく、繊維質も豊富」と説明されています。

商品の種類はひき肉やステーキ用スライス、角切り等の「未調理素材」としてのクウォーンから、ナゲットやピザ等、温めるだけの調理済みのものまでいろいろあります。イギリスでは大手スーパーならどこでも売っているおなじみの商品です。

https://www.instagram.com/p/Bo1u_OuBg7M/

↑ひき肉上のクウォーン。ミートソースやタコス、餃子にも使えます。

↑角切りにした状態のクウォーン。このまま炒め物にしたり、焼いてサラダに混ぜたり。

↑人気のチキンナゲット風クウォーン。

私も数回、友人宅で食べさせてもらったことがあります。最近はクウォーンひき肉を使ったロールキャベツとラザニアをいただきました。

食感はひき肉そのものです。噛みごたえに違和感はありません。でも味は…というと、当たり前なのですがコクはまったくないので私にとってはおいしいものではありませんでした。

しかしソースによく絡むので、ミートソースで煮込んだり、チーズやホワイトソースを使う濃い味の調理には適しており、少量だけ混ぜる分には分からないかもしれません。

私自身が好んで買うことはないと思いますが、ベジタリアンの友人が家に来た時に使うと便利そうだなと思います。調理方法は普通の肉と全く同じです。

まだ日本ではあまり知られていない食品ですが、今後ベジタリアンの増加に伴い紹介される機会も増えるかもしれませんね。

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次回お目にかかるときは、ロンドンはクリスマス一色になっているはずです。何度経験してもクリスマス前の賑わいはいいものだと思います。

ではまた来月お目にかかります!

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